Planta del mes

El Tutumo

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El Urucú o achiote (Bixa orellana L.) es un arbusto o árbol pequeño que alcanza los 5 m de altura, de tallo erecto, ramificado y follaje persistente. Originario de américa tropical,  desde Cuba, pasando por América central hasta Argentina. Se adapta muy bien a diferentes tipos de suelos, pero es exigente en cuanto a la exposición solar y es poco tolerante al frío; crece frecuentemente cerca de las casas y áreas próximas a las viviendas rurales. 

Sus hojas son simples, flores de color blanco o rosadas, presente durante los meses de marzo a junio, encontrándose con frutos maduros desde mayo a agosto a veces hasta noviembre.

El fruto es una capsula espinosa de color marrón, que se abre en dos partes y contiene en su interior numerosas semillas cubiertas de un arillo de color rojo – anaranjado.

Las semillas del urucú, por su intenso color rojo, se utilizan como colorante alimentario y para colorear la piel, pues es un excelente filtro solar.

 

Fuente:
Rolly Arauco Arteaga - Especies Vegetales Ornamentales de Bolivia
Teresa R. de centurión Ivo J. Kraljevic - Las Plantas Útiles de Lomerío
Dr. José Luis Berdonces - Gran Enciclopedia de las Plantas Medicinales
Stephan G. Beck, Emilia Garcia E., Timoty J. Killeen - Guía de árboles de Bolivia